Как дрожжи помогают в исследовании космоса

Как дрожжи помогают в исследовании космоса

Укринформ
На “пятки” тихоходам в космических путешествиях упорно наступают дрожжи

Этот год ознаменовался важной датой в исследовании космоса: 50 лет назад команда “Аполлон-11” совершила первую историческую высадку на Луну. 20 июля 1969 года “маленький шаг человека” действительно дал толчок огромному скачку человечества. Однако значительный прогресс в изучении космоса был достигнут без фактического присутствия человека, ведь в последний раз живое существо специально отправлялось за пределы ближней орбиты Земли в 1972 году. Впрочем, это недавно изменилось.

Фото: NASA
Фото: NASA

НЕИСТРЕБИМЫЕ ЛУННЫЕ ЖИВОТНЫЕ

11 апреля 2019 года израильский космический аппарат “Берешит” разбился о поверхность Луны после отказа основного двигателя. Этот небольшой зонд должен был войти в историю как первый космический аппарат для посадки на Луну, построенный на частные инвестиции. Но известным луноход сделал другой факт: наличие на борту живых существ. Если в 1972 году NASA отправило на спутник Земли трех человек, то в 2019 году Израиль решил ограничиться микроскопическими созданиями под названием “тихоходы”. Впрочем, последствия этого решения могут быть очень далеко идущими.

Фото: 3Dstock/Shutterstock
Фото: 3Dstock/Shutterstock

Дело в том, что тихоходы - самые выносливые живые организмы на Земле. Они существуют на планете уже около 500 млн лет и, по оценкам ученых, будут существовать еще около миллиарда, то есть значительно дольше, чем вид Homo Sapiens. Тихоходы способны годами жить без воды, а также выдерживать самые экстремальные условия - наподобие космического вакуума или давления в самых глубоких впадинах океана.

Фото: SpaceIL
Фото: SpaceIL

Поскольку “Берешит” разбился, его груз сначала считался утраченным, однако оказалось, что это не так. “В лучшем случае наш груз абсолютно неприкосновенно лежит на склоне горы на Луне. В худшем - его могло разбросать по поверхности”, - рассказал CBC News Нова Спивак, основатель фонда “Arch Mission”, который формировал груз “Берешита”. “В любом случае, это не уничтожило тихоходов”, - добавляет он.

Нова Співак
Нова Спивак

Задача неприбыльной организации Спивака - “резервное копирование планеты Земля”, поэтому вместе с тихоходами в “космическом чемодане” был архив истории человечества, миллионы клеток и человеческая ДНК. Тихоходы находились в состоянии анабиоза, то есть не могли самостоятельно передвигаться или размножаться. Но если животные попадут в свою природную среду, - воду - быстро придут в себя.

ЭТИЧНОСТЬ ЗАГРЯЗНЕНИЯ ПЛАНЕТ

Этот факт вызвал жаркие дискуссии в научной среде, ведь Луна теперь лишилась своей “девственной среды” и была “загрязнена” земными организмами. Впрочем, Спивак отвергает обвинения в “биологическом бандитизме”, отмечая, что все космические миссии оставляют что-то после себя. “Мы точно не первые, кто доставил биологические организмы на Луну. Мы первые, кто сделал это с организмами, которые, с научной точки зрения, до сих пор считаются живыми”, - отметил он, намекая на микроорганизмы, которые прилетали на Луну вместе с посадочными модулями, однако погибали в космосе.

Фото: Getty Images/iStockphoto
Фото: Getty Images/iStockphoto

Учитывая условия окружающей среды на Луне, шансы тихоходов “ожить” кажутся микроскопическими, однако в состоянии анабиоза животные могут находиться века. Собирать разбросанных по Луне тихоходов Спивак не намерен, но готов поддержать тех, кто возьмется за это - задача будет предусматривать “обыск с микроскопом и пинцетом сотен километров лунного грунта”. Впрочем, учитывая современный темп развития технологий, нельзя исключать, что в будущем это станет посильным.

ТИХОХОДЫ КАК НАСЛЕДНИКИ ЧЕЛОВЕЧЕСТВА

Если бы тихоходы умели читать, они бы, наверное, обрадовались информации о том, что американские ученые обнаружили на Луне гораздо больше воды, чем считалось раньше. Согласно новому исследованию, в кратерах на полюсах Луны может быть достаточно воды для проведения там длительных исследовательских миссий и начала колонизации земного спутника. Точно доказать это очень сложно, ведь для точного определения объемов воды на полюса спутника Земли надо отправить специальный космический аппарат. Но если воды на Луне окажется много, ее можно будет использовать для создания топлива и поддержания жизнедеятельности людей.

Потенциальные колонизаторы могут найти заспанных тихоходов и при необходимости вернуть их к жизни. “Существует вероятность, что жизнь на Земле исчезнет в шестой волне вымирания, которая продолжается сейчас, или следующей, или еще в следующей. Поэтому в определенный момент в будущем другая форма жизни появится, полетит на Месяц, найдет лунную библиотеку и спасет тихоходов”, - поделился своими размышлениями Спивак.

ЛУННЫЕ ПОДЗЕМНЫЕ ОКЕАНЫ

Все же вода на Луне может показаться тихоходам очень необычной, поскольку содержится под поверхностью планеты. Уже запланированы миссии, которые должны наконец ее найти, но пока прикоснуться к лунной воде на практике никому не удалось.

Лучше подготовиться к этому даст возможность изучение так называемых “криопегов” - слоев очень соленой воды, которая более 50 тысяч лет находилась в изоляции от внешнего мира в вечной мерзлоте Аляски. Из-за сверхвысокой солености (14% по сравнению с 3,5% морской воды) эта жидкость не замерзает даже при температурах существенно ниже нуля градусов.

Фото: Zac Cooper/University of Washington
Фото: Zac Cooper/University of Washington

По мнению ученых, земные криопеги могут быть очень похожи на подземные водоемы на других планетах. Поразительно, что в них все равно обнаружили живые организмы! Пусть и микроскопические, но эти создания способны выживать в очень агрессивной среде. Вероятно, они могли бы составить тихоходам хорошую компанию в освоении Луны.

ИССЛЕДОВАНИЯ РАСТУТ (КАК) НА ДРОЖЖАХ

Впрочем, на “пятки” тихоходам в космических путешествиях упорно наступают дрожжи, которые уже в следующем году могут приступить к выполнению важной межпланетной миссии. Инженеры NASA работают над созданием космического аппарата “BioSentinel”, который доставит клетки дрожжей на орбиту вокруг Солнца. Запуск аппарата запланирован на следующий год и должен помочь лучше понять влияние радиации на живые организмы вне границ защитного магнитного поля Земли. “BioSentinel” будет иметь на борту два разных вида дрожжей и будет собирать информацию об их развитии в течение 9-12 месяцев. Эти данные позволят лучше подготовиться к долговременным пилотируемым космическим миссиям, в частности полету человека на Марс.

Фото: NASA
Фото: NASA

ВИШНЕВЫЙ САД ВОЗЛЕ МАРСА

В прошлом году в NASA пообещали до 2022 года не только вернуть астронавтов на Луну, но и заложить на спутнике Земли долговременное человеческое присутствие. Для реализации этого замысла инженерам в сотрудничестве с биологами крайне необходимо найти способ выращивания на Луне растений, то есть создания “космических грядок”. Значительного прогресса на этом направлении достигли китайцы, которые на борту своего зонда “Чанье-4” доставили на обратную сторону Луны семена хлопчатника и картофеля. Еще в январе в Китайском национальном космическом управлении заявили, что хлопчатник успешно пророс в герметичном контейнере, размещенном на борту зонда. Если эту аграрную технологию удастся масштабировать, будущие колонизаторы смогут избавиться от необходимости регулярно возвращаться на Землю для пополнения съестных запасов.

Кроме этого, растения на Луне, так же, как и дрожжи возле Солнца, позволят понять последствия долговременного воздействия солнечной радиации на земные живые существа. Подготовленный NASA национальный план исследования космоса предусматривает пилотируемую миссию на Марс уже через десять лет. Даже если в скором времени инженерам удастся создать вдвое более мощные моторы, все равно полет к Красной планете продлится как минимум 4 месяца. Какое влияние такое путешествие произведет на человеческий организм, пока точно неизвестно, но помочь в поиске ответа, как бы странно это ни было, могут дрожжи.

Максим Наливайко

При цитировании и использовании каких-либо материалов в Интернете открытые для поисковых систем гиперссылки не ниже первого абзаца на «ukrinform.ru» — обязательны, кроме того, цитирование переводов материалов иностранных СМИ возможно только при условии гиперссылки на сайт ukrinform.ru и на сайт иноземного СМИ. Цитирование и использование материалов в офлайн-медиа, мобильных приложениях, SmartTV возможно только с письменного разрешения "ukrinform.ua". Материалы с пометкой «Реклама», «PR», а также материалы в блоке «Релизы» публикуются на правах рекламы, ответственность за их содержание несет рекламодатель.

© 2015-2019 Укринформ. Все права соблюдены.

Дизайн сайта — Студия «Laconica»

Расширенный поискСпрятать расширенный поиск
За период:
-